Novo artigo técnico da WMFTG conclui que o uso de bombas de mangote peristálticas aumenta o rendimento na mineração de metais preciosos

Peristaltic pumps handle abrasive pastes and chemicals

Há muitos desafios associados às bombas usadas na mineração de metais preciosos, como a enorme dificuldade de manusear pastas abrasivas e suas diferentes densidades, transportá-las por distâncias longas e garantir que não haja quebras frequentes. Essa dificuldade é agravada ainda mais quando produtos químicos são adicionados à pasta.

Contudo, um novo artigo técnico publicado pelo Watson-Marlow Fluid Technology Group (WMFTG) conclui que as mais recentes tecnologias usadas em bombas de mangote peristálticas podem ajudar a transpor esses obstáculos.

O artigo foca na utilização das bombas de mangote Bredel em aplicações de mineração de metais preciosos. Os custos de mercado de minerais e metais preciosos, associados a localizações remotas e condições adversas, significa que otimizar a seleção de uma bomba que garanta uma transferência segura e eficiente de pastas e resíduos nunca foi tão importante, não somente para conseguir operar as minas eficientemente, mas também para proteger o meio ambiente.

O artigo, escrito por especialistas em aplicações de mineração da WMFTG, conclui que os benefícios oferecidos pelas bombas de mangote peristálticas nestas aplicações de mineração de metais preciosos podem maximizar a lucratividade, através do aumento do tempo produtivo, da redução de custos de manutenção e do aprimoramento da segurança do local de trabalho.

Tecnologia ideal, aplicação ideal 

As minas geralmente usam pelo menos duas bombas por tanque, uma para bombear do tanque e outra para alimentar um filtro até 300 m de distância.

Wilfried Staijen, Gerente da Bredel Hose Pumps na WMFTG, explica o foco do artigo técnico;

“Tradicionalmente, as bombas centrífugas têm sido as mais utilizadas em mineração de metais preciosos, especialmente em espessadores, mas elas apresentam uma série de deficiências. Um exemplo é sua limitada adaptação à quantidade de sólidos secos. Em várias aplicações, os rotores da bomba duram somente algumas semanas devido a fatores como alta acidez e/ou conteúdo abrasivo.”

“A nossa intenção era mostrar às empresas de mineração que a saída das bombas de mangote são impactadas bem menos pelas dinâmicas de fluido, como densidade, viscosidade, condições de sucção e pressão de descarga, e não são afetadas pela natureza abrasiva/agressiva das pastas e dos produtos químicos. Estamos muito felizes de conseguir elaborar um documento que comunica todos esses pontos de forma tão eficaz.”

Bombas de mangote peristálticas como as Bredel são praticamente livres de manutenção. A única peça de desgaste é o mangote, que pode ser substituído localmente sem necessidade de ferramentas especiais.

Exemplos reais  

O artigo técnico do WMFTG demonstra alguns exemplos significativos de minas que se beneficiaram das bombas de mangote Bredel. Um deles é a mina da CMOC International em Ouvidor, GO, Brasil, que extrai e processa nióbio, elemento encontrado cada vez mais nas super ligas usadas para fabricar componentes de motores a jato resistentes a altas temperaturas. A pasta em Ouvidor é composta por até 44% de nióbio com água, ácido sulfúrico, isopropil e floculantes. O conteúdo de sólidos aumenta para 75% conforme a polpa na parte inferior do tanque de espessante fica mais concentrada.

Em anos anteriores, a mina constatou que as bombas centrífugas não conseguiam operar a uma concentração tão alta e eram extremamente danificadas pelos desgastes abrasivos e ataques químicos. Atualmente, a mina de Ouvidor utiliza várias bombas de mangote Bredel, algumas delas em operação há quase uma década. As bombas Bredel 100, 80, 65 e 50 operam de 18 a 24 horas por dia transportando polpas de nióbio retiradas do tanque.

Disponível para download  

O artigo técnico contém vários outros exemplos dos benefícios das bombas Bredel em aplicações de mineração de metais preciosos.  A versão completa do artigo pode ser baixada aqui.

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